Imago

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Imagines beim Schwarmflug: Jungköniginnen und sie begleitende Arbeiterinnen

Mit Imago (eine lateinische, feminine Bezeichnung: die Imago, die wörtlich übersetzt "das Bild" bedeutet), im Plural Imagines, werden bei den Insekten die ausgewachsenen, das heißt geschlechtsreifen Alttiere bezeichnet. Bei Ameisen unterscheidet man im Imaginalstadium die Arbeiterinnen, Königinnen und Männchen.

Gelegentlich findet sich für "Imago" auch die deutsche Bezeichnung Vollkerf und Vollinsekt. Bei den Insekten mit vollständiger Entwicklung (Holometabolie) handelt es sich um das Lebensstadium nach der Larvenzeit und der Puppenruhe, zum Beispiel den fertigen Käfer oder Schmetterling, der nicht mehr wächst. Bei denjenigen Insekten mit unvollkommener Verwandlung (Heterometabole Insekten) wird ebenfalls das letzte Lebensstadium darunter verstanden, zum Beispiel eine ausgewachsene Heuschrecke, die nun über vollständig entwickelte Flügel und Geschlechtsapparate verfügt. Auch hier erfolgt im Allgemeinen kein weiteres Wachstum mehr.

Ziel der Imago ist die Fortpflanzung mit Hilfe der zuvor erworbenen Energiereserven. Viele Insekten benötigen allerdings nach der Imaginalhäutung und bis zur Fortpflanzung trotzdem eine zum Teil erhebliche Menge Nahrung ("Reifungsfraß").

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